Bezoek ASHA

Diep onder de indruk waren we van ons bezoek aan ASHA! Wat een goed werk doen deze mensen, en hoe fijn was het om de 30 vrouwen zo sterk en vol zelfvertrouwen te zien.

Eind september 2022 waren wij, Hans en Angela, op zakenreis in India, o.a. in Bangalore. Een mooie gelegenheid om de projecten van Stichting Kettingreactie weer te bezoeken, o.a. ASHA-foundation, een organisatie die zich inzet voor het bestrijden en behandelen van AIDS.

We werden hartelijk ontvangen door Dr. Glory Alexander, de arts die ASHA foundation ruim 20 jaar geleden heeft opgericht. Zij vertelde hoe zij destijds als jonge arts voor het eerst in aanraking kwam met een AIDS-patiënt in een ziekenhuis in Bangalore. Dit was de aanleiding dat zij zich in HIV en AIDS ging verdiepen en besloot zich daar volledig aan te gaan wijden. Zij geeft leiding aan ASHA, een organisatie met 20 vaste medewerkers en een hoop vrijwilligers.

ASHA zit in een gewoon woonhuis, redelijk in het centrum van Bangalore. Het is een vrij rustige straat. Op de begane grond en eerste verdieping zijn werk- en spreekkamers, en op de bovenste verdieping is een grote ruimte voor groepsbijeenkomsten. Wij vonden het er erg netjes en schoon.

Speciaal voor ons waren de 30 vrouwen uitgenodigd die dankzij Stichting Kettingreactie worden voorzien van de HIV-medicatie. Zij krijgen gratis antiretrovirale behandeling (ART). Dit is een specifieke, levenslange behandeling voor hiv-infectie. Hierdoor kunnen de vrouwen een normaal leven leiden, en zijn ze ook niet meer besmettelijk. Naast deze medicijnen krijgen de vrouwen ook empowerment training. Het is heel belangrijk dat deze vrouwen leren hoe ze met hun ziekte moeten omgaan. Er ligt namelijk nog een verschrikkelijk taboe op. Doorgaans krijgen de vrouwen te horen dat het hun schuld is, terwijl zij juist het slachtoffer zijn! Veel van de vrouwen zijn weduwe, en hebben de ziekte overgedragen gekregen van hun man.

Bijna alle 30 vrouwen waren aanwezig terwijl het toch gewoon een woensdagmiddag was! De meeste vrouwen werken, veelal als huishoudelijk hulp, sommigen op kantoor of in een winkel. Maar de vrouwen komen graag bij ASHA want ze vinden steun bij de social workers van ASHA en vooral ook van elkaar. Voor de meesten was het wel te regelen om tijdens de lunch even naar ASHA te komen.

De vrouwen zaten in een grote kring in de groepsruimte op de bovenverdieping. Wij werden vooraan gezet. Dat voelde wel een beetje ongemakkelijk. Alle vrouwen droegen nog een mondkampje vanwege covid19. Dr. Glory vroeg aan een aantal vrouwen om hun verhaal te vertellen.

Uiteraard moest er na afloop, volgens goed Indiaas gebruik, nog een groepsfoto worden gemaakt. Daarna gingen we met alle vrouwen handen schudden. Toen ontspande iedereen en werd er volop gelachen. Dat was echt een heel bijzonder moment!

Na afloop hebben we nog met een aantal andere medewerkers van ASHA gepraat. Het verzorgen van de medicijnen en de empowermenttrainingen is namelijk niet het enige dat ASHA doet. Ze bemannen ook een 24-uurs HIV/AIDS-hulplijn en ontvangen jaarlijks zo’n 1800 telefoontjes. Ze organiseren kampen voor HIV-besmette kinderen. En daarnaast doen ze heel veel voorlichting: op scholen, bij zwangerschaps-kliniek, ziekenhuizen, etc. Super-belangrijk, want onderzoek heeft aangetoond dat nog steeds heel veel mensen in India niet weten dat een HIV-besmetting heel goed te behandelen is en dat je niet besmettelijk bent als je medicijnen slikt!

Zoals gezegd waren we zeer onder de indruk van het werk van ASHA. We gingen met een heel positief gevoel weg en met een nieuwe dosis inspiratie om ons in te gaan zetten om voor ASHA fondsen te werven! Dankzij de bijdrage van Stichting Kettingreactie hebben 30 vrouwen inmiddels al een half jaar lang de ART-medicatie kunnen krijgen en we hopen dat we dit nog langer kunnen continueren.

Bezoek Abayashram

Eind september 2022 hebben Hans en Angela Abayashram bezocht en uitgebreid gesproken met Joby, Emerson en Sara van Vision India.

Gelukkig zijn ze lichamelijk allemaal de corona-tijd goed doorgekomen. Maar de financiële situatie is niet zo goed omdat een aantal vaste inkomstenbronnen er niet was tijdens corona. We hebben gesproken over nieuwe projecten. Maar ze hebben nu vooral geld nodig om de vaste lasten te betalen. Vooral medicijnen kosten veel geld.

Om 13.00 uur is het lunchtijd en krijgen de 49 vrouwen een warme maaltijd geserveerd: een zogenaamde Ragi-ball (heel voedzaam en heel gezond!).

Leuk om ‘onze’ auto te zien die we 3 jaar geleden gedoneerd hebben en die heel goed dienst doet!

Een uitgebreide fotorapportage kan je vinden op onze Facebook-pagina.

HIV-medicijnen voor 37 vrouwen

ASHA-foundation is een stichting in Bangalore die zich bezighoudt met het voorkomen en behandelen van AIDS, een groot probleem in en rond Bangalore. Een van hun projecten is gericht op het behandelen van weduwen en vrouwen die leveren onder het bestaansminimum. Deze vrouwen krijgen gratis antiretrovirale behandeling (ART). Dit is een specifieke, levenslange behandeling voor hiv-infectie.

Eind december 2021 heeft Stichting Kettingreactie een bedrag overgemaakt van 209.000 Indian Rupees (ongeveer 2.500 euro) naar Asha-foundation. Hiermee hebben ze 8 maanden lang 37 vrouwen van medicijnen kunnen voorzien. Een overzicht van de toegediende medicijnen en hun kosten kun je hier vinden.

ASHA-foundation doet ontzettend goed werk en we zijn heel blij dat we met een financiële bijdragen hun werk kunnen steunen. Wij danken al onze donateurs heel hartelijk voor hun bijdrage.

Wij zijn van plan om voor een nieuwe periode van 8 maanden de medicijnen weer te sponsoren. Een besluit hierover zal komende bestuursvergadering (augustus 2022) worden genomen. Wil je dat ASHA hun werk kan voortzetten, laat het ons weten en doe een donatie op rekening  NL87 INGB 0005313860 t.n.v. Stichting Kettingreactie.

Voedselhulp Asha wordt voortgezet dankzij onze bijdrage

Ook in de maanden september, oktober en november 2021 heeft ASHA-foundation voedselpakketten kunnen uitdelen dankzij een bijdrage van Stichting Kettingreactie.

3 maanden lang hebben 20 families kunnen eten dankzij onze bijdrage van 697 euro. Wij danken hiervoor onze sponsors!

Inhoud van 1 voedselpakket
In totaal konden er 20 pakketten worden uitgedeeld.
Wij zijn blij verrast dat de naam van Stichting Kettingreactie op de poster prijkt!

Gulle donaties van de Vrouwen van Nu – Wageningen

Stichting Kettingreactie heeft haar ontstaan te danken aan de NBvP “Vrouwen van Nu” in Wageningen! Bij hun 60-jarige jubileum in 2010 werd er namelijk gezocht naar een goed doel. Tijdens de voorbereidingen merkte Cisca, één van de toenmalige bestuursleden op: “We bedenken allerlei leuke dingen voor onszelf, terwijl er zoveel vrouwen zijn die het minder hebben dan wij. Kunnen we daar ook niet iets voor doen?” Corrie Ketting, destijds bestuurslid bij de Vrouwen van Nu, kreeg de opdracht om tijdens haar reis naar India uit te kijken naar een goed doel. Bij de historie van stichting Kettingreactie kun je lezen hoe het verder ging!

Dit jaar, 11 jaar later, viert Vrouwen van Nu hun 14e lustrum. Ter gelegenheid daarvan is wederom aandacht besteed aan het vrouwenhuis Abayashram. Op 13 oktober werd er een groot feest gevierd in de mooi aangeklede zaal van de Grote Kerk in Wageningen. Voor de nieuwsbrief schreef Corrie een mooi artikel.

De vrouwen hebben geweldig gehoor gegeven aan de oproep om een gevulde envelop mee te nemen voor de Indiase vrouwen in het opvanghuis Abayashram in Bangalore. Toen alle enveloppen geopend waren en de centjes waren geteld, bleek er een bedrag van € 578,- te zijn opgehaald, wat door het bestuur van Vrouwen van Nu met een gift van € 100,- is aangevuld tot het uiteindelijke bedrag van € 678,-.

Heel hartelijk dank aan de Vrouwen van Nu Wageningen voor dit geweldige resultaat! Dit bedrag zal worden besteed aan nieuw beddengoed voor de vrouwen van Abayashram.