Geeta weer terug bij haar familie

Geeta werd in 2008 gevonden door een vrachtwagenchauffeur in de buurt van Bangalore en naar het Abayashram gebracht. Het duurde 10 jaar en meerdere pogingen om haar familie te traceren.

Het was een gelukkige familiereünie voor Geeta Kumar, haar man, zoon en overige familieleden. Geeta, een vrouw van middelbare leeftijd uit Gandarvakottai, was naar verluidt meer dan tien jaar geleden vermist vanuit haar geboorteplaats in het district Pudukkottai in Tamil Nadu.

Toen ze werd gevonden had ze honger en had ze al dagen geen bad gehad. Bij Abayashram constateerden ze dat Geeta in de vele dagen die ze op de weg had doorgebracht ook was verkracht en mishandeld. Deze traumatische episode had ook haar geheugen aangetast.

“Bij aankomst had Geeta geen herinnering aan haar geboorteplaats, naam van familieleden of hoe ze op straat belandde”, zegt Joby.

Ze kreeg medische behandeling en de psychiater stelde vast dat ze aan schizofrenie leed. Bij het Abayashram werd zij liefdevol opgevangen en kreeg ze ergotherapie, medicijnen, goed eten en bovenal een veilige plek om te verblijven.

Intussen begon de zoektocht naar haar achtergrond. Aan haar Tamil-accent te horen, dachten Joby en het personeel van Abayashram dat ze uit Salem, Dharmapuri of nabijgelegen plaatsen zou kunnen komen. Een jaar later werd ze meegenomen naar Salem, Dharmapuri en Tiruchirapalli, in de hoop dat ze haar familie zou kunnen vinden. Maar Geeta kon nauwelijks een weg of oriëntatiepunt herkennen die naar haar geboorteplaats zou kunnen leiden.

Bijna als een wonder, bijna acht jaar en zes maanden later in het opvanghuis, begon Geeta een glimp op te vangen van haar vorige leven. “Ze bleef de naam ‘Khadirkottai’ mompelen en we hebben meerdere keren geprobeerd om zo’n locatie te vinden. Helaas stond zo’n locatie niet op de kaart. Ze had ook een bioscoop en een rijstfabriek in haar buurt genoemd”, herinnert Joby zich. “Ze bleef maar zeggen dat haar enige wens was om haar zoon te zien, en ze rende zelfs een keer het huis uit. Maar gelukkig hebben we haar getraceerd en beloofden we ons best te doen om haar familie te vinden”, voegt hij eraan toe. Na wat meer zoeken werd een plaatsje met de naam Gandarvakottai gevonden met specificaties die overeenkwamen met de aanwijzingen van Geeta.

Lees hier het artikel in de krant

Eindejaarsfeest

Ook dit jaar kijken de bewoners én verzorgers van Abayashram weer uit naar de eindejaarsviering. Vorig jaar heeft Stichting Kettingreactie een bijdrage van zo’n 300 euro gedaan voor het feest. Daarvan konden ze voor alle bewoners een kado kopen, en ook voor al het personeel. Het was een gezellig feest met een toneelopvoering, zingen & dansen, en natuurlijk een lekkere maaltijd! Continue reading

FairFriends

Bij FairFriends kun je mooie, eerlijke producten kopen en 10% van elke aankoop gaat naar een goed doel naar keuze. Wij gebruiken FairFriends om fondsen te werven voor onze projecten. We hebben al 1 project met succes afgerond (zie bij het Badkamerproject) en willen nu als tweede geld bij elkaar sparen voor het Eindejaarsfeest. Continue reading

Op bezoek bij Joby

Op zondag 9 november was ik te gast bij Joby Varghese op Abayahsram, net buiten Bangalore. We gebruikten de lunch en Joby praatte mij bij over zijn werk met de vrouwen in het opvangcentrum. Het aantal vrouwen dat momenteel wordt opgevangen is 42. Joby ziet dat als een goed aantal dat past bij de faciliteiten en de staf die hij heeft. Hij vertelde dat het steeds kostbaarder wordt om goede staf aan te trekken, vooral vanwege de stijgende lonen en kosten van levensonderhoud in en rond Bangalore.

  Continue reading

Opknappen sanitair Abayashram

Abayashram beschikte tot voor kort met meer dan 50 personen (patiënten en personeel) over eenvoudige en verouderde sanitaire voorzieningen. Dit gold zowel voor de wc’s, de badruimten als de keuken. Daar verhuizing naar een nieuw te bouwen pand nog even op zich laat wachten, was er grote behoefte om een en ander op te knappen. Continue reading